CETYS Renewable Solar Energy

La plus grande installation solaire universitaire au monde voit le jour en Amérique latine

Quoi de plus logique, pour une ville dont la devise est « Capturer le soleil », que de se doter d'une installation photovoltaïque ? À Mexicali, au Mexique, les températures atteignent souvent des niveaux records. Les effets conjugués du développement industriel et de la croissance de la population de la péninsule de Basse-Californie intensifient la pression exercée sur l'approvisionnement énergétique et l'alimentation en eau de la région.
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Quoi de plus logique, pour une ville dont la devise est « Capturer le soleil », que de se doter d'une installation photovoltaïque ? À Mexicali, au Mexique, les températures atteignent souvent des niveaux records. Les effets conjugués du développement industriel et de la croissance de la population de la péninsule de Basse-Californie intensifient la pression exercée sur l'approvisionnement énergétique et l'alimentation en eau de la région.

En Basse-Californie, au Mexique, les dirigeants de l'université CETYS savent à quel point le changement climatique pèse sur les ressources naturelles. Ils ont donc élaboré un plan d'action en faveur du développement durable pour les trois campus de l'université : Mexicali, Tijuana et Ensenada.

Cette université à but non lucratif peut ainsi se targuer de posséder la plus vaste installation photovoltaïque universitaire d'Amérique latine. À Mexicali, un système de parking couvert dernier cri permet non seulement aux 3 700 étudiants et 780 membres du personnel de se garer à l'ombre, mais il produit environ 50 % de l'électricité utilisée sur le campus. À Tijuana, les panneaux solaires posés sur le toit du complexe sportif de l'université couvrent l'intégralité des besoins annuels en électricité de ces installations.

abris de parking photovoltaïques du campus Mexicali de la CETYS

Sur le campus de Mexicali de la CETYS, les abris de parking équipés de panneaux photovoltaïques protègent les véhicules des rayons du soleil et produisent suffisamment d'électricité pour couvrir environ 50 % des besoins en électricité du campus.

En tout, 3 099 panneaux photovoltaïques ont été installés. Ils devraient générer près de 2 120 401 kWh d'énergie par an, ce qui représente une économie annuelle estimée à 7,3 millions de pesos (environ 355 000 €). Sur les 25 prochaines années, l'installation devrait permettre de compenser 1 500 tonnes d'émissions de CO2 par an dans l'atmosphère terrestre, soit l'équivalent de 725 000 kg de charbon brulé.

Les responsables de l'université savent que la production d'une énergie propre ne représente qu'une facette de l'enjeu climatique à venir. Environ 75 % des eaux usées sont réutilisées grâce à un système novateur qui fonctionne lui aussi à l'énergie solaire. L'université a également mis en place une initiative zéro déchet ainsi que des mesures pour réduire sa consommation énergétique globale.

Une transformation mobilisatrice

Le solaire n'est qu'un des moyens déployés par l'université CETYS pour réduire sa facture énergétique.

Outre une énergie propre et des économies financières substantielles, ces projets devraient avoir un impact réel sur le corps étudiant, la communauté de la CETYS et Mexicali. En effet, la CETYS a toujours fait figure de précurseur en matière de développement durable et d'énergies renouvelables, deux domaines qui jouent aujourd'hui un rôle de premier plan au Mexique et partout dans le monde.
Mario Dipp, directeur du campus de Mexicali de l'université CETYS

Le Dr. Fernando León García, directeur de la CETYS, a également tenu à souligner le rôle crucial que les établissements universitaires peuvent jouer en faveur des énergies renouvelables.

« Les universités ont à la fois l'opportunité et l'obligation d'impulser la lutte contre le changement climatique », a-t-il déclaré. « Le développement durable est au cœur de notre ADN et ce type de projet incarne à merveille la mission que nous nous sommes donnée : favoriser l'insertion professionnelle de nos étudiants en éveillant en eux un sentiment de responsabilité environnementale. »

Groupe d'étudiants de la CETYS

Un groupe d'étudiants de la CETYS suit le soleil en direction du complexe sportif et des installations photovoltaïques.

Former la prochaine génération de leaders aux principes et aux applications de l'énergie renouvelable n'est pas un simple exercice académique pour les étudiants de la CETYS : cela leur ouvre la voie vers un avenir professionnel brillant. Les étudiants détenteurs d'un « Bachelor of Science » en énergies renouvelables utilisent les installations comme un laboratoire vivant.

Des partenariats et des solutions stratégiques

Le processus de sélection d'un partenaire pour la pose des panneaux n'impliquait pas seulement les fournisseurs, mais aussi les fabricants. La CETYS a évalué plusieurs critères, y compris les liens qui lient l'installateur et le fournisseur à la communauté locale.

« Pour tous les projets de la CETYS, aussi bien dans le domaine de la construction que dans celui de l'énergie solaire, comme dans le cas présent, nous ne choisissons jamais nos fournisseurs au hasard », explique Mario Dipp, directeur du campus de Mexicali.

La CETYS a lancé un appel d'offres et évalué six fournisseurs avant d'opter pour Lux Salvo et SunPower.  « Dès le début, Lux Salvo nous a impressionnés par son engagement et sa détermination à répondre à tous les besoins de la CETYS », poursuit Mario Dipp. « Évidemment, nous attachons aussi une grande importance au fait que Lux Salvo soit une société fondée et gérée par d'anciens étudiants de l'université. »

Les conditions éprouvantes de la Basse-Californie ont dicté le choix de SunPower. Forte de sa réputation d'entreprise la plus fiable du secteur, SunPower propose une vaste gamme de produits que la CETYS a évaluée avec soin afin de choisir le panneau le mieux adapté en fonction de chaque projet. SunPower est en outre un employeur local important. La société fabrique en effet des panneaux solaires à Mexicali depuis 2011.

parking solaire, énergie renouvelable

Dans les parkings, les abris solaires servent deux finalités : ils créent des zones d'ombre pour les véhicules et produisent une électricité propre.

Pour équiper les deux parkings de Mexicali, la CETYS a choisi les panneaux SunPower Maxeon, qui présentent le rendement le plus élevé du marché1D'après une analyse par IHS des spécifications indiquées sur les sites Web des 20 plus grands fabricants (en mai 2019)., et la gamme SunPower Performance dont le rapport coût-efficacité est inégalé. À Tijuana, où les besoins sont moindres, l'installation de panneaux SunPower Performance permet de fournir 100 % de l'électricité nécessaire.

« Le choix de SunPower s'est vite imposé », poursuit Mario Dipp. « Non seulement ces panneaux offrent le rendement le plus élevé du marché, mais ils s'accompagnent également d'une garantie d'une durée supérieure à celle proposée par la concurrence. Sans oublier qu'ils sont fabriqués ici même, à Mexicali. »

Panneaux SunPower Performance, campus de Tijuana

Sur le campus de Tijuana, les panneaux SunPower Performance sont un choix rentable, puisqu'ils couvrent l'intégralité des besoins en électricité des bâtiments.

Lutte contre le changement climatique : une source d'espoir

Même si la menace du changement climatique peut sembler insurmontable, le projet solaire de la CETYS et les efforts menés en faveur du développement durable représentent une lueur d'espoir. Souvent, ce sont les plus jeunes qui nourrissent cet espoir.

La planète est notre bien le plus précieux. Autrefois, les gens avaient un profond respect pour la Nature ; leur survie en dépendait. Qu'est-ce qui a changé ? Certes, [la menace du changement climatique] est réelle, mais il faut garder espoir. Tout n'est pas perdu.
Ana, étudiante en énergies renouvelables à la CETYS
Ana, étudiante de la CETYS et future ingénieure en énergies renouvelables

Ana, étudiante de la CETYS et future ingénieure en énergies renouvelables, est promise à un brillant avenir.

Quelques chiffres clés

Puissance totale de l'installation : 1,2 MW

Nombre total de panneaux : 3 099

  • Mexicali : 2 873 panneaux SunPower Maxeon (1,12 MW)
  • Tijuana : 226 panneaux SunPower Performance (80 kW)

Production annuelle estimée : 2 120 401 kWh

Économies projetées la 1re année : 7,3 millions de pesos mexicains (355 000 €)

Économies projetées sur 25 ans : 184 millions de pesos mexicains (9 millions d'euros)

Temps de retour énergétique estimé : 5 ans

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