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Porter le solaire vers de nouveaux horizons

SolarStratos : le premier avion solaire habité à atteindre la stratosphère repousse les limites du possible
Panneaux Maxeon
Pionniers de l'énergie solaire

Vous grimpez dans le cockpit. Vous bouclez votre ceinture et vous décollez.

Vous vous élevez à travers les nuages et tout n'est que silence : ni bruit de moteur, ni traînée de fumée. Vous découvrez à présent des chaînes entières de montagnes. De vastes étendues de bleu. La douce courbure de la terre.

Vous montez encore plus haut jusqu'à ce que vous arriviez à destination : les confins de l'espace.

Bientôt, les cellules photovoltaïques SunPower vont faire de cette vision audacieuse une réalité.

Ce voyage nous conduit dans la stratosphère. Et dans le futur.

Une vision extraordinaire

Rencontrez le fondateur de SolarStratos, Raphaël Domjan, pionnier de l'énergie solaire et lauréat de nombreux prix. Raphaël, qui n'en n'est pas à son premier record, a aussi mené le projet PlanetSolar, le premier et plus grand bateau solaire du monde à avoir accompli le tour du monde uniquement à l'énergie solaire, en 2012. Partenaires depuis plus de dix ans, SunPower et R. Domjan partagent la même vision démesurée : rendre l'extraordinaire possible grâce à l'énergie solaire.

Pilote se préparant à voler à bord de l'avion solaire

Raphaël Domjan se soumet à des tests de décompression en caisson d'altitude avec son équipe technique et médicale. Vêtu de sa combinaison spatiale Sokol-KV2, il a subi une simulation à 15 000 mètres et par moins 53 degrés.

L'an prochain, le projet SolarStratos prévoit d'atteindre les confins de l'espace à bord d'un avion alimenté exclusivement par l'énergie du soleil. Volant deux fois plus haut que les avions qui utilisent des carburants conventionnels, cet avion solaire habité préfigure les voyages de demain. Une fois le vol inaugural accompli, R. Domjan et son équipe envisagent en effet de proposer des vols commerciaux dans la stratosphère. Fondamentalement, SolarStratos vise à démontrer les capacités et les possibilités des énergies renouvelables.

S'envoler aux confins de l'espace exigeait les cellules photovoltaïques les plus avancées du marché. La technologie Maxeon® de SunPower, avec ses performances révolutionnaires et ses capacités de longévité, était donc un choix évident pour SolarStratos.

SolarStratos exige le nec plus ultra en termes de rendement énergétique solaire, et SunPower repousse en permanence les limites de sa technologie. Avec nos projets qui battent des records, nous voulons montrer que la technologie solaire est utilisable par chacun dans sa vie quotidienne.
Raphaël Domjan, fondateur et pilote de SolarStratos

Un voyage à pleine puissance

La technologie solaire la plus performante est en mesure de fournir une puissance considérable à partir d’une surface limitée, qu'il s'agisse d'un toit ou d'un avion solaire. Prenez SolarStratos : avec seulement 22 mètres carrés de surface utilisable, R. Domjan doit alimenter son avion de 450 kg pour lui permettre de s'envoler et d'atterrir en toute sécurité, mais aussi de rester en altitude jusqu'à 12 heures de suite, sans l'aide de la batterie si nécessaire. En tant que pionnière de longue date en matière de rendement énergétique solaire, la technologie Maxeon présente tous les atouts requis. Aucune autre technologie solaire sur le marché du solaire résidentiel ou commercial ne génère autant de puissance à surface égale.1D'après une analyse par IHS des spécifications indiquées sur les sites Web des 20 plus grands fabricants (en mai 2019)

De plus, Maxeon conserve sa puissance dans le temps. Alors que les cellules photovoltaïques conventionnelles perdent graduellement de la puissance, la technologie Maxeon génère jusqu'à 35 % d'énergie en plus à surface égale, par rapport à des panneaux conventionnels, sur 25 ans.2SunPower 400 W, 22,6 % de rendement, comparé à un panneau conventionnel pour une installation de mêmes dimensions (Mono PERC 310 W, 19 % de rendement, env. 1,64 m²)

Avion solaire survolant la Terre

À plus de 25 000 mètres, R. Domjan pourra voir la courbure terrestre tout en pilotant son avion.

Les capacités de longévité sont également un facteur déterminant. La stratosphère est un environnement qui ne pardonne pas, avec notamment des températures avoisinant les -60 °C, des vents puissants et des rayonnements ultraviolets non filtrés. La technologie Maxeon® de SunPower est conçue et testée pour fonctionner correctement dans ces conditions extrêmes. Les cellules Maxeon éliminent 86 % des causes de défaillance habituelles liées à la corrosion et à la casse. R. Domjan peut s'envoler l'esprit tranquille.

Quand la fiabilité à 100 % est une condition sine qua non, les pionniers du solaire les plus aventureux et exigeants se tournent vers SunPower : ils savent qu'ils auront les cartes en main pour établir de nouveaux records du monde. Les cellules qui alimentent l'avion de R. Domjan à 25 000 mètres d'altitude sont les mêmes que celles qui équipent les panneaux solaires SunPower à haut rendement ici sur Terre, sur les maisons et les bâtiments industriels. Lorsque R. Domjan s'envole pour aller flirter avec les limites extérieures de l'atmosphère terrestre, l'équipe SunPower est fière de lui apporter une technologie en phase avec son esprit d'aventure.

SolarStratos : quelques faits

  • Mission : pénétrer dans la stratosphère à bord d'un avion propulsé par de l'énergie solaire.
  • Énergie : générer de l'énergie solaire en complète autonomie pour alimenter l'avion pendant plus de 12 heures
  • Longueur : 8,5 mètres
  • Envergure : 24,8 mètres, soit la longueur de deux autobus
  • Poids : 450 kilogrammes, soit environ le poids d'un piano à queue. Pour alléger au maximum SolarStratos, la cabine ne sera pas pressurisée, obligeant les pilotes à porter des tenues d'astronaute pressurisées à l'énergie solaire
  • Moteur : moteur électrique de 32 kilowatts, environ un tiers de la taille d'un moteur de voiture électrique
  • Énergie : 22 m² de cellules photovoltaïques SunPower Maxeon® , ayant chacune un rendement de 22 à 24 %
  • Batteries : une batterie lithium-ion de 20 kilowatts
Pilote volant à bord de l'avion solaire

 

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